ประธานาธิบดีโวโลดีมีร์ เซเลนสกี แห่งยูเครน นักแสดงตลกผู้ไม่เคยมีประสบการณ์ทางการเมืองมาก่อนเมื่อได้รับการเลือกตั้งเมื่อไม่ถึง 3 ปีที่แล้ว กลายเป็นผู้นำสงครามที่น่าเชื่อในทันที

เขาได้รวบรวมประเทศชาติด้วยที่อยู่และวิดีโอเซลฟี่ของเขาและให้เสียงแก่ยูเครนที่โกรธและการต่อต้านการรุกรานของรัสเซีย

ขณะที่ประธานาธิบดีวลาดิมีร์ ปูติน ของรัสเซียดูเหมือนเอาแน่เอานอนไม่ได้มากขึ้น โดยกล่าวหายูเครนว่า “ฆ่าล้างเผ่าพันธุ์” ในสาธารณรัฐโดเนตสค์และลูฮันสค์ที่แตกแยก และพูดถึงความจำเป็นในการ “กำจัดนาซี” ในประเทศ – ประธานาธิบดีเซเลนสกี จากครอบครัวชาวยิวที่พูดภาษารัสเซีย ยังคงสง่าผ่าเผย แน่วแน่ และปราดเปรียว

ถ้อยแถลงเหล่านี้ได้เปิดเผยด้านที่นักวิจารณ์หลายคน ซึ่งรวมถึงกลุ่มปัญญาชนกลุ่มใหญ่ ไม่เคยเห็นมาก่อน

ช่วงเวลาสำคัญในการเปลี่ยนแปลงจากผู้นำที่ดิ้นรนในการเลือกตั้ง ซึ่งบางครั้งปรากฏตัวออกมาจากความลึกของเขา กลายเป็นหุ่นเชิดของชาติมาในช่วงเช้าตรู่ของวันพฤหัสบดี ไม่กี่ชั่วโมงก่อนการรุกรานของรัสเซีย ในคำปราศรัยเงียบขรึมที่โพสต์บนโซเชียลมีเดีย โดยพูดเป็นภาษารัสเซียบางส่วน เขากล่าวว่าเขาพยายามโทรหาวลาดิมีร์ ปูติน เพื่อหลีกเลี่ยงการทำสงครามและถูกพบโดยความเงียบ

ทั้งสองประเทศไม่ต้องการสงคราม “ไม่ใช่สงครามเย็น ไม่ใช่สงครามที่ร้อนแรง ไม่ใช่สงครามลูกผสม” เขากล่าว พร้อมสวมชุดสูทสีเข้มขณะยืนอยู่หน้าแผนที่ของประเทศยูเครน แต่เขาเสริมว่า ถ้ายูเครนถูกโจมตี พวกเขาจะปกป้องตัวเอง “เมื่อคุณโจมตีเรา คุณจะเห็นใบหน้าของเรา ไม่ใช่หลัง แต่เห็นใบหน้าของเรา”

ไม่นานหลังจากนั้น การบุกรุกก็เริ่มขึ้น และสำหรับการออกอากาศครั้งต่อไปของเขา ในตอนกลางวัน เขาสวมชุดทหารซึ่งสะท้อนถึงการต่อสู้ของดาวิดกับโกลิอัทในประเทศ เย็นวันนั้นเขากล่าวปราศรัยอีกครั้ง โดยเตือนผู้นำตะวันตกว่าหากพวกเขาไม่ให้ความช่วยเหลือ พรุ่งนี้ “สงครามจะเคาะประตูคุณ”

“นี่คือเสียงของม่านเหล็กใหม่ซึ่งลงมาและกำลังตัดรัสเซียออกจากโลกที่ศิวิไลซ์”

การตอบสนองที่ท้าทายของ Zelensky ต่อการบุกรุก… ใน 100 วินาที
Zelensky ในฐานะผู้บัญชาการทหารสูงสุดดูเหมือนจะตีบันทึกย่อที่ถูกต้องทั้งหมดบน Twitter ของยูเครน

Yulia McGuffie หัวหน้าบรรณาธิการของเว็บไซต์ข่าว Novoye Vremya กล่าวว่าเธออารมณ์เสียเมื่อเขาได้รับเลือกเป็นประธานาธิบดีในเดือนเมษายน 2019 เนื่องจากเธอไม่มีศรัทธาในความสามารถของเขาที่จะเป็นผู้นำรัฐบาล

แต่ชาวยูเครนรู้สึกอบอุ่นกับประธานาธิบดีของพวกเขาอย่างรวดเร็วในสัปดาห์ที่ผ่านมา เธอกล่าว

“การสนับสนุนและความเคารพอย่างเต็มที่มา ฉันคิดว่าหลังจากรัสเซียเริ่มสงคราม ชาวยูเครนทุกคนปิดตำแหน่งรอบๆ เซเลนสกี้ เขากำลังแสดงความสามัคคีและฉันจะบอกว่าบทบาทที่สร้างแรงบันดาลใจ ส่วนหนึ่งจากตัวอย่างของเขาเอง เขาเป็นผู้นำรัฐบาลที่ต่อต้านประธานาธิบดีปูติน” กองทัพ และสำหรับใครหลายๆ คนก็ชื่นชมและเคารพพระองค์อย่างจริงใจ”

การมาถึงของ Zelensky ในฉากการเมืองเป็นกรณีของศิลปะเลียนแบบชีวิต บทบาทที่โด่งดังที่สุดของเขาในฐานะนักแสดงตลกคือในละครโทรทัศน์เรื่อง Servant of the People ซึ่งเขารับบทเป็นครูในโรงเรียนที่ถูกยิงเข้ารับตำแหน่งประธานาธิบดีหลังจากที่นักเรียนโพสต์วิดีโอที่แพร่ระบาดว่าเขาโวยวายเกี่ยวกับการทุจริตทางการเมือง

ผู้สมัครรับเลือกตั้งของเขาในการเลือกตั้งประธานาธิบดีปี 2019 เริ่มแรกบางคนมองว่าเป็นเรื่องตลก พรรคการเมืองของเขาเรียกว่าพรรคคนรับใช้ แต่เขายังคงชนะด้วยคะแนนเสียง 73% สัญญาว่าจะต่อสู้กับการทุจริตและนำสันติภาพมาสู่ภาคตะวันออกของประเทศ

Yaryna Klyuchkovska ที่ปรึกษาด้านการสื่อสารกล่าวว่าประธานาธิบดียูเครนมีอำนาจสำคัญ แต่การปฏิบัติตามคำมั่นสัญญาเหล่านี้จะเป็นเรื่องยากเสมอ และสำหรับคนที่เริ่มเป็นประธานาธิบดีด้วยคะแนนการอนุมัติที่สูงเช่นนั้น ทางเดียวก็คือลง

“การทำสัญญาในวงกว้างเช่นนี้เป็นสิ่งหนึ่งและอีกสิ่งหนึ่งในการดำเนินนโยบายเหล่านี้” เธอกล่าว

Zelensky ได้รับการสนับสนุนจากผู้มีอำนาจ Ihor Kolomoisky ในระหว่างการหาเสียงในการเลือกตั้งประธานาธิบดีของเขา ทำให้หลายคนกลัวว่าเขาจะกลายเป็นผู้นำหุ่นเชิดซึ่งควบคุมโดยชายคนหนึ่งซึ่งอยู่ภายใต้การสอบสวนในสหรัฐอเมริกาสำหรับการฉ้อโกงและการฟอกเงิน

เขาได้พิสูจน์แล้วว่ามีความเป็นอิสระมากกว่าที่พวกคลางแคลงคิด เช่น ปฏิเสธที่จะอนุญาตให้มีการแปรรูป PrivatBank อีกครั้ง ซึ่ง Kolomoisky เป็นเจ้าของก่อนที่จะเป็นของกลาง

ในทางกลับกัน การทุจริตยังคงหยั่งรากลึกในยูเครน และมีความกังวลว่ากฎหมายต่อต้านผู้มีอำนาจใหม่อาจถูกนำมาใช้เพื่อจำกัดกิจกรรมของผู้มีอำนาจบางกลุ่ม ไม่ใช่กฎหมายอื่น ข้อหาคอร์รัปชั่นมุ่งเป้าไปที่ Petro Poroshenko ซึ่งเป็นคู่แข่งสำคัญของ Zelensky ซึ่งเป็นอดีตประธานาธิบดีของเขา ถูกมองว่าเป็นแรงจูงใจทางการเมืองของเจ้าหน้าที่ตะวันตก

ความพยายามของ Zelensky ในการเจรจากับรัสเซียเพื่อหาทางแก้ไขความขัดแย้งทางตะวันออก ซึ่งทำให้มีผู้เสียชีวิตแล้วกว่า 14,000 ราย ก็ประสบความสำเร็จเพียงเล็กน้อยเช่นกัน มีการแลกเปลี่ยนนักโทษและการเคลื่อนไหวไปสู่การดำเนินการส่วนต่างๆ ของกระบวนการสันติภาพที่เรียกว่าข้อตกลงมินสค์ แต่ไม่มีการพัฒนา ตลอดปี 2020 คะแนนนิยมของเขาลดลงอย่างต่อเนื่อง

ต่อมา Zelensky แสดงท่าทีที่แน่วแน่มากขึ้นในการผลักดันให้เป็นสมาชิกสหภาพยุโรปและพันธมิตรทางการทหารของนาโต ซึ่งเป็นการเคลื่อนไหวที่สร้างความไม่พอใจให้กับประธานาธิบดีรัสเซีย

แต่ Yaryna Klyuchkovska กล่าวว่าสำนวนโวหารของ Zelensky เกี่ยวกับความขัดแย้งทางตะวันออกและความสัมพันธ์กับรัสเซียยังคงขี้ขลาดเกินไปสำหรับชาวยูเครนจำนวนมาก จนกระทั่งไม่กี่วันที่ผ่านมา

ในขณะที่เสียงกลองของสงครามดังขึ้น เขาได้ประกาศวันแห่งสันติภาพ และยังคงเน้นย้ำความหวังของเขาสำหรับสถานการณ์ทางการทูต แม้ว่ายูเครนจะรายงานการละเมิดหยุดยิงที่เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วตามแนวหน้า

“เขาหลีกเลี่ยงเรื่องของสงคราม การทำสงคราม หรือการทหาร มันเป็นหัวข้อที่อยู่นอกเขตสบายของเขา และเขาไม่เต็มใจจะไปที่นั่นด้วยวาทศิลป์ในที่สาธารณะของเขา” คลูชคอฟสกากล่าว

นอกจากนี้ เขายังหยิบยกประเด็นกับคำเตือนรายวันจากสหรัฐฯ และรัฐบาลตะวันตกอื่นๆ เกี่ยวกับการโจมตีของรัสเซียที่ใกล้จะเกิดขึ้น โดยกล่าวว่ากลยุทธ์การสื่อสารของสหรัฐฯ นั้น “แพงมากสำหรับยูเครน”

Zelensky ถูกกล่าวหาว่าเป็นหุ่นเชิดของเจ้าพ่อธุรกิจที่มีการโต้เถียง Ihor Kolomoisky
Klyuchkovska ได้กล่าวสุนทรพจน์ที่เขากล่าวต่อที่ประชุมความมั่นคงแห่งมิวนิกเมื่อวันเสาร์ที่ 19 กุมภาพันธ์ ว่าการเปลี่ยนแปลงครั้งสำคัญนั้นมาพร้อมกับคำปราศรัยที่เปลี่ยนเธอจากคนขี้ระแวงมาเป็นแฟน เขาเริ่มด้วยการบรรยายถึงการไปเยี่ยมโรงเรียนอนุบาลแห่งหนึ่งทางตะวันออกของประเทศซึ่งก่อนหน้านี้ถูกขีปนาวุธโจมตี

“เมื่อหลุมระเบิดปรากฏขึ้นในสนามเด็กเล่นของโรงเรียน เด็ก ๆ จะมีคำถาม: ‘โลกลืมความผิดพลาดของศตวรรษที่ 20 แล้วหรือยัง’” เขากล่าว

“ความเฉยเมยทำให้คุณเป็นผู้สมรู้ร่วมคิด” เขากล่าวกับแขกจากชนชั้นสูงด้านการทูตและการป้องกันประเทศของตะวันตก เขาเตือนพวกเขาถึงการปฏิเสธระเบียบโลกที่นำโดยสหรัฐฯ ของวลาดิมีร์ ปูติน ในการประชุมเดียวกันเมื่อ 15 ปีก่อน และยืนยันถึงการฟื้นคืนชีพของรัสเซีย “โลกตอบสนองอย่างไร?

Klyuchkovska กล่าวว่าไม่มีผู้นำยูเครนคนใดพูดตรงไปตรงมากับตะวันตกมาก่อน

Yulia McGuffie กล่าวว่า “สำหรับฉัน ช่วงเวลาแห่งความภาคภูมิใจใน Zelensky เกิดขึ้นในระหว่างการกล่าวสุนทรพจน์ที่งานประชุมด้านความปลอดภัยในมิวนิก” “ในตอนนั้นเองที่ฝ่ายตรงข้ามทางการเมืองของ Zelensky หลายคนในยูเครนตัดสินใจว่าตอนนี้ไม่ใช่เวลาสำหรับแถวและความขัดแย้ง”

หน่วยข่าวกรองตะวันตกอ้างว่าชื่อของ Zelensky เป็นชื่อแรกในรายชื่อบุคคลที่กองกำลังรัสเซียตั้งเป้าที่จะสังหาร เขาบอกว่าครอบครัวของเขาเป็นอันดับสองในรายการ แต่เขาและพวกเขายังคงอยู่ในยูเครน

การปรากฏตัวของเขาได้รับการยืนยันโดยวิดีโอเซลฟี่ที่เขาถ่ายนอกฝ่ายบริหารของประธานาธิบดีและ House of Chimeras ที่โดดเด่นมากที่อยู่ตรงข้ามกันซึ่งประดับประดาด้วยสัตว์แปลกตาและฉากล่าสัตว์

เพื่อตอบสนองต่อหนึ่งในสิ่งเหล่านี้เบน ยูดาห์ นักเขียนชาวอังกฤษทวีตว่า : “ถ้าคุณบอกปู่ย่าตายายของเราหลายคนใน Pale [พื้นที่ของจักรวรรดิรัสเซียซึ่งชาวยิวส่วนใหญ่ถูกกักขัง] ว่าชายชาวยิวจะเป็นชาวยูเครน ผู้นำสงครามต่อต้านการรุกรานของรัสเซีย พวกเขาคงจะกระพริบตาอย่างเหลือเชื่อ”

“แน่นอน เขาเป็นนักแสดง ฉันไม่รู้ว่านี่เป็นตัวตนที่แท้จริงของเขาหรือไม่ แต่ไม่ว่าเขาจะทำอะไร มันก็ได้ผล” Yaryna Klyuchkovska กล่าว “นักพูดของเขามีความก้าวหน้า พวกเขามาจากธุรกิจบันเทิง แต่แม้กระทั่งการเขียนรายการ Netflix ก็แตกต่างจากการเขียนสุนทรพจน์ของประธานาธิบดี”

ยูเครนยังคงเผชิญกับอัตราต่อรองอย่างท่วมท้น กองกำลังรุกรานของรัสเซียมีขนาดใหญ่และมีอาวุธครบครัน แต่ผู้สำเร็จการศึกษากฎหมายวัย 44 ปี ซึ่งเป็นมือใหม่ทางการเมือง ได้พบเสียงที่ช่วยหนุนขวัญกำลังใจของยูเครน

“เพื่อนที่ดีคนหนึ่งของฉันเพิ่งเขียนว่า ‘เซเลนสกี้ได้เติบโตขึ้นอย่างกะทันหันในสัดส่วนจักรวาล'” แมคกัฟฟีกล่าว “และนี่สะท้อนทัศนคติของเขาจริงๆ ในตอนนี้”