มะเร็งต่อมลูกหมากเป็นสาเหตุอันดับสองของการเสียชีวิตด้วยโรคมะเร็งในผู้ชายในสหรัฐอเมริกา ผู้ชายประมาณ 33,330 คนคาดว่าจะเสียชีวิตจากโรคในปีนี้มะเร็งต่อมลูกหมากส่วนใหญ่ยังคงจำกัดอยู่ที่ต่อมลูกหมาก และสามารถจัดการได้สำเร็จด้วยการเฝ้าระวังเชิงรุกหรือการบำบัดเฉพาะที่โดยหลักคือการผ่าตัดหรือการฉายรังสีบำบัดโดยมีอัตราการรอดชีวิตห้าปีที่สูงกว่า 99%

แต่เมื่อมะเร็งต่อมลูกหมากแพร่กระจาย ก็ถือว่ารักษาไม่หาย และอัตราการรอดชีวิตห้าปีลดลงเหลือประมาณ 30% ปัญหาคือด้วยการทดสอบที่มีอยู่แล้ว เป็นเรื่องยากที่จะทราบว่ามะเร็งชนิดใดเป็นมะเร็งชนิดใด เราพลาดมะเร็งที่ลุกลามจำนวนมากที่ควรได้รับการรักษาก่อนหน้านี้ และเรารักษามะเร็งที่เติบโตช้าบางชนิดซึ่งอาจจะไม่แพร่กระจาย